あぶらとり
『脂とり』

― 石川県 ―
語り 平辻 朝子
再話 六渡 邦昭
提供 フジパン株式会社

 むかし、あるところにひとりの男がおった。
 男は、京、大阪を見物しようと旅に出たと。
 旅の途ちゅうである宿に泊(とま)ったら、宿の人たちが、
 「ようおこしになられました」
というて、たいそうもてなしてくれた。男は、
 「いい宿に泊った」
と思うて、きもちよく寝たと。
 真夜中ごろ、男はふと目をさました。隣(とな)りの部屋から「うーん、うーん」という呻き声(うめきごえ)が聞こえていたんだと。気になって、戸の隙き間(すきま)からそおっと覗(のぞ)いて……びっくりした。 

 なんと、隣の泊り客が裸(はだか)で天井(てんじょう)から逆(さか)さまに吊(つる)されて、苦しそうに唸(うな)っている。そしてそのからだから脂(あぶら)がポター、ポターと落ちるのを、宿の者が桶で受けていたんだと。

挿絵:かわさき えり
 

 「おとろしや、おとろしや。早よう逃げんとわしも逆さに吊されて脂をとられてしまう」
 男は、這(は)うようにして宿を抜け出し、山の中へ逃(に)げたと。逃げて、逃げて、夜が明けるころ、炭焼きの穴を掘っていた爺さんに出会った。男が、
 「爺さん、爺さん、おれ、今、人の脂をとる宿から逃げてきた。きっとだれかが追いかけてくるから、すまんが、その穴に隠(かく)まってくれないか」
と頼むと、爺さんは、
 「そんなら、この穴に入れ」
というて、隠まってくれた。 

 すこしたって、宿の者たちが追いかけて来た。
 「爺さん、ここに男が逃げてこんかったか」
 「いや、誰も来ん」
 「本当に来なかったか」
 「本当に来ん」
 「そうか、そんなら別のとこ捜すべ」
 追手(おって)が行ったので、爺さんの呼びかけで男は穴から出てきた。
 「ああ、おとろしかったぁ。おかげで命が救(たす)かった」
 男は爺さんにお礼をいって、山径(やまみち)を急いだと。いくがいくがいくと、くたびれてきた。 

 「ここまで遠(とお)ざかったら、もう大丈夫だ」
と、足を止めたら、急に眠くなった。それで、大きな岩の蔭(かげ)でひとねむりすることにしたと。
 眠っていたら、突然、山がガラガラドーッと崩(くず)れて、男は土と岩の下敷(したじき)になって死んでしまったと。

 そろりんべったりあぶのかわ。 

 挿絵:かわさき えり
 

石川県
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