やまわろのはなし
『ヤマワロの話』

― 熊本県 ―
語り 井上 瑤
再話 六渡 邦昭
提供 フジパン株式会社

 河童(かっぱ)。夏の間、水の中でいろいろ悪さをするアレですがの。熊本のここあたりではガワッパと言う。
 ガワッパは、夏が終って山に入ると呼び名が変わって、ヤマワロと言う。
 ヤマワロが好きなのは、山桃の実だ。ヤマワロの腕はカカシのように右も左も継(つな)がって倍のびることができるから、山桃の実をとるときには、そうやって手をのばしてとるのだそうな。
 人間が山桃をとるときには木のそばで、エヘンと言わねばならんよ。 

 挿絵:かわさき えり
 そうするとヤマワロは、ははあ、人が来たな、と思うて逃げる。 

 ヤマワロは、よく仕事を手伝ってくれたそうな。
 大きな木などを運ぶとき、股木(またぎ)をたくさん作って手伝いを頼むと、その股木をひとつずつ持って下から支えてくれるので、仕事が楽じゃと言った。
 そんなときは必ずあとから、小豆飯(あずきめし)だの、はったい粉を持って行って、地面にまいてやらねばならん。
 するとヤマワロの姿は見えないが、みるみる無くなってしまうという。
 ところが、いたずらな木樵(きこり)がおって、あるとき、ヤマワロにやったはったい粉を、ぷうっと口で吹き飛ばした。
 するとヤマワロがびっくりしたとみえて、山ん中じゅう、木々がザワーッと音をたてたと。
 そこで、その木樵が、
 「そぎゃん、びっくりせんでよかたい。おれがいたずらしたたい」
と言うた。

 ※オオムギを炒って挽いた粉、別名「麦焦がし」 

 そんときはそれですんだが、それから何日かして、その木樵が斧(おの)を振りあげて木を切ったところ、木に当たらんで、我が足にあたった。はっと青くなったとたん、ザワーと山じゅうがざわめいて、どこからともなく、
 「そぎゃん、びっくりせんでよかたい。おれがいたずらしたたい」
と言う声がした。さてはと思って、自分の足を見ると、ケガもなにもしとらなんだ。
 八代郡(やつしろぐん)の方では、ヤマワロは、山小屋の囲炉裏(いろり)の自在鉤(じざいかぎ)を揺さぶって下りてくることがあったそうな。
 そんなときは、「よう来た、よう来た」と言うて、一緒に遊んでやるとよい。
 ときには火にあたっていると、くすぐったりして悪さもするが、かわいいもんだという。
 また、風呂が好きで、よくガヤガヤいいながら入りに来た。 

 挿絵:かわさき えり
 そこで、ある男がさめないようにと思って、自分が入ったあと火を燃やし続けておいた。 

 夜中になると、ヤマワロが来て風呂に入ったかと思うと、「ギャー」と叫んで風呂から飛び出した。熱すぎたらしい。人間のように手を入れて湯加減(ゆかげん)をみないのだからしょうがない。
 そこで、その木樵はあわてて飛び出し、
 「悪気でやったんではない。勘弁(かんべん)してくれろ」
と、申し開きをしたそうな。
 ヤマワロが風呂に入ったあとは、どろどろと油のようなものが浮いて、水がひどく汚れているそうな。

 そるばっかい。 

熊本県
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