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かわにしずめられたおきゃら
『川にしずめられたおきゃら』

― 茨城県 ―
再話 藤田 稔
整理 六渡 邦昭
語り 井上 瑤
提供 フジパン株式会社


 むかし、常陸(ひたち)の国、今の茨城県水海道(みつかいどう)のあたりで、何日も何日も雨が降り続いた年があったと。三月初めのころから降り始めて、四月になっても降(ふ)り止(や)まん。
 鬼怒川(きぬがわ)べりでは、いまにも堤防がくずれ、にごった川の流れに押し流されそうになっている村があった。

 
川にしずめられたおきゃら挿絵:福本隆男

 村人たちは、恐(おそ)れうろたえ、誰言うともなく、
 「人柱(ひとばしら)をたてて、竜神(りゅうじん)さまの怒(いか)りを鎮(しず)めないと村が流される」
という声が広まったと。


 人柱というのは、誰かを犠牲(ぎせい)にして川に沈(しず)め、神さまに祈ることだ。
 しかし、人柱にする人がいない。そりゃそうだ。誰しも我(わ)が子をいけにえにはしたくないからな。すると誰かが、
 「おきゃらがいい、おきゃらを人柱にしよう」
と言い出した。
 おきゃらというのは、母と娘と二人で諸国(しょこく)を巡礼(じゅんれい)して水海道まで来たとき、母が病気で亡(な)くなり、ただひとり残された娘だった。気立てのやさしい、かわいい娘だったと。村の名主が可哀そうに思って奉公人として養(やしな)っていたのだと。
 名主は反対したが、かといって代わりの人はいない。


 雨はますます強く降り、鬼怒川の水かさはどんどん増えてくる。このままでは村は助からない。名主もとうとうおきゃらを人柱にすることに賛成したと。
 村人たちは、いやがるおきゃらを無理やり鬼怒川べりに連れて来た。
 
川にしずめられたおきゃら挿絵:福本隆男


 何をされるのかと恐がってふるえているおきゃらに重石(おもし)をくくりつけると、
 「村のためだ。犠牲になってくれ」
といって、うずまく流れの中に投げこんでしまった。
 おきゃらは、あわれな悲鳴(ひめい)と水音を残して沈んでしまったと。

 
 次の日、あんなに降り続いた長雨(ながあめ)が、うそのように止んで青空が広がったと。
 堤防(ていぼう)もかろうじて持ちこたえ、村は洪水に押し流されないで済んだと。
 しかし、しばらくすると、村に悪い病気がはやり始めた。村人たちは、
 「これは、おきゃらを人柱にしたためだ」
といいはじめたと。そのうち、
 「川の中からおきゃらの泣き声が聞こえる」
といって恐がる人も出てきたと。


 村人たちは、おきゃらの魂(たましい)をなぐさめることにしたと。
 名主をはじめ、村人がこぞって鬼怒川べりに集まって、盛大な供養をしたと。そして、川の近くの、今の水海道市にある安楽寺(あんらくじ)を菩提寺(ぼだいじ)と決め、おきゃらの霊(れい)をとむらったと。
 そしたら、悪い流行病(はやりやまい)もおさまり、村はふたたび穏(おだ)やかになったと。

 
川にしずめられたおきゃら挿絵:福本隆男

 村人の中には、これをありがたく思い、おきゃらの供養のためにと、安楽寺に土地を寄付する者もあった。その田畑は今でもおきゃら面と呼ばれて残っている。
 地元では、この話しを実際にあったこととして語り伝えているのだと。
 おしまい。
 

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