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みずこいどりのふこう
『水乞鳥の不孝』

― 埼玉県 ―
語り 井上 瑤
再話 六渡 邦昭
提供 フジパン株式会社

 むかし、あるところに、母と息子が二人で暮らしていた。
 母は息子を可愛(かわい)がっていたが、息子の方は少しも母の言う事など聞きはしない。その為に、母は病気になってしまった。

 あるときのこと、母は、
 「のどがかわくから、水を一杯おくれ」と息子にたのんだ。そうしたら息子は、家の前の川まで水を汲(く)みに行くのがおっくうで、
 「なに、のどをかわかす火をくれってか」
というて、囲炉裏(いろり)で燃(も)えている細木を一本抜いてやった。

 母はそれを見て、急に死んでしまったと。
 息子はびっくりして、悔(く)やんで悔やんで、悔やみぬいて、とうとう鳥になったと。

水乞鳥の不孝挿絵:かわさき えり

 それからは、母の墓場(はかば)の木の上に、くちばしから尻尾(しっぽ)まで真っ赤な鳥が、いつも、いつまでも止まっているようになった。
 鳥になった息子は、のどがかわいてならんのだと。谷川へ行って水を飲もうとすると、水に己(おのれ)の姿が真っ赤に映る。それが火が燃(も)えているように見えるので、怖(おそ)ろしくて、どうしても水が飲めない。

水乞鳥の不孝挿絵:かわさき えり

 雨が降ると、木の葉に宿った露(つゆ)を、かろうじて吸っては、のどのかわきをいやすのだと。
 それで、いつも空に向かって
 〽 降れ 降れえ。降れ 降れえ。
 と啼(な)いて、雨を呼んでいる。
 里の人たちは、この鳥がしきりに啼(な)くと、
 「これは近いうちに雨が降るぞ。今日は水乞鳥(みずこいどり)がしきりに啼くで」
と話し合うのだと。
 この鳥のことを「みやましょうびん」という人もあるそうな。

 おしまい、ちゃんちゃん。

埼玉県
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