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どろぼうぎつねとくまのおっぽ
『泥棒狐と熊の尾っぽ』

― 埼玉県 ―
語り 平辻 朝子
再話 六渡 邦昭
提供 フジパン株式会社

 むかし、あるところに悪知恵(わるぢえ)の働(はたら)く狐(きつね)がおったと。
 ある冬の寒(さむ)い日、狐(きつね)は腹(はら)を空(す)かせて、どこかに食べる物はないかと、探し探し川辺りまで来たと。
 そしたら、ひとりの年老いた漁師(りょうし)が川の氷に穴を開けて魚を釣(つ)っていた。
 「うまそうだなぁ」
と、なおも見ていると、漁師は釣った魚をソリに乗せて帰って行った。

 「よっし、あの魚を失敬(しっけい)してやろ」
 狐は漁師の先廻(さきまわ)りをして、雪道の上に倒れて、死んだふりをしていたと。漁師は、
 「あやぁ、狐の行き倒れだ。こりゃ拾い物だ。あとで皮をはぐべ」
といって、狐をソリに乗せ、また曳(ひ)いて行ったと。
 狐は、ソリを曳く漁師が後ろを振り返らないのを、これさいわいと、大っきい魚を一匹くわえてソリからおり、森の中へ逃げたと。
 
泥棒狐と熊の尾っぽ挿絵:かわさき えり

 森の中で、狐がうまそうに魚を食べていると、そこへ熊(くま)がやってきた。
 「狐どん、うまそうな魚だなぁ。どこで獲(と)ったんだ」
 「釣ったんさ」
 「おらも、そんなでっこい魚を獲りてぇ」
 「この道を行くと、川に出るべ。氷が張っているけど、円い穴があいてあるだ。お前の尾っぽをその中にたらして、魚がかみつくまで待っているだ。魚がかみついたとき尾っぽを引き上げれば、造作(ぞうさ)もねぇ」
 熊は、これを聞くと喜んで川へ行ったと。

 川には狐が言った穴があるにはあったが、うす氷が張って穴がふさがっていた。熊は掌(て)で氷をほじくり、また穴を開け、尾っぽをたらしたと。


  やがて、尾っぽがチクリとした。
 「これは小魚だな。おらが釣るのはでっこいのだ」
といって、なおもじいっとしていたら、今度は尾っぽの根元(ねもと)までずんと痛(いた)みがきた。
 「これこそでっこい魚だ」
 熊は尾っぽを引っ張った。が、尾っぽは持ち上がらない。
 「こりゃ、よっぽどでっこい魚だべ」
 わくわくして、ありったけの力で尾っぽを持ち上げた。
 そのとたん、ポキンと音がして、熊はもんどりをうって転がった。
 「いて、いて、痛ててぇ」
 いったい、どんなでっこい魚が釣れたかとキョロキョロした。が、魚は無(な)かった。

 熊は尻の痛さをこらえながらよおっく見ると、穴は氷でがっちりふさがって、そこには、凍(こお)って根元から折れた尾っぽが、ニョキッと立っておったと。

 熊の尾っぽが短くなったのは、昔にこんなことがあったからなんだそうな。
 
 おしまい ちゃんちゃん。

泥棒狐と熊の尾っぽ挿絵:かわさき えり

埼玉県
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